Saskia Sassen, sociologa global: “El Estado de bienestar está expulsando gente”

Los países emergentes enfrentaron mucho mejor que sus pares industrializados las consecuencias de la crisis mundial porque no dudaron en apelar al Estado, dice Saskia Sassen. Pero sostiene que todo el mundo está “en una fase crítica”, en la que se generan nuevas formas de exclusión social. Y advierte que la inflación es un flagelo que castiga en especial a los más pobres.

Por Pedro Ylarri

Saskia Sassen es una auténtica ciudadana global. Nació en Holanda, fue criada en Buenos Aires y hoy reside en Estados Unidos, después de vivir también en Italia y Francia. Su tesis sobre la “ciudad global” la hizo mundialmente conocida en el ambiente académico y sus conceptos acerca de la globalización han resultado, para algunos, proféticos. Esta semana llegó a la Argentina para disertar en el III Coloquio Internacional sobre Derechos Sociales, que organiza AMIA, junto con la Universidad Católica y Casa Sefarad. Lo hizo con aplausos para países como la Argentina por sus políticas ante la crisis global; pero también con una advertencia: hay nuevas lógicas de expulsión.

La experta de la Universidad de Columbia de Estados Unidos destacó la forma en la que las economías en desarrollo –entre ellas la Argentina– actuaron ante el colapso financiero global, promoviendo la acción directa del Estado –con la Asignación Universal por Hijo como ejemplo–, aunque advirtió por “nuevas formas de expulsión social” y de problemas como la inflación, que terminan castigando a los más pobres.

“Es importantísimo recuperar, reconocer y no olvidarse de que el Estado tiene la capacidad de darles importancia a la cuestión social y a los derechos sociales para lograr un mínimo de redistribución social”, dijo Sassen a PERFIL respecto a las políticas de países como Brasil y la Argentina, que ante la crisis financiera intervinieron fuertemente en la economía. Cuestionó en cambio el accionar de Estados Unidos e Inglaterra, en donde desde las gestiones de “George W. Bush o Tony Blair no están enfocados en la creciente pobreza y desempleo, sino en la economía global y la guerra global”.

En una entrevista con PERFIL, la experta consideró que, a diferencia de varias naciones industrializadas –que prefirieron una política de ajuste– los países emergentes cuentan con “una clase política genuinamente política, como la del gobierno de Luiz Inácio Lula da Silva en Brasil, quien decidió que esto había que hacerlo… y funcionó”. Además, destacó iniciativas como la Bolsa Familia en Brasil y la Asignación Universal por Hijo en nuestro país, sobre las que opinó que son “muy importantes” como acción del Estado y que “absolutamente” representan una mayor valoración de las naciones sudamericanas por los derechos sociales.

Sassen describió la realidad argentina como propia del “período keynesiano”, en el que se buscaba incorporar a la gente como consumidora, lo cual llevaba a darle salarios razonables; aunque advirtió que fenómenos como la suba de precios “en términos proporcionales afecta más a los pobres, ya que la mayor parte de sus ingresos los gastan en alimento, sin tener la capacidad de almacenar”. Un fenómeno diferente describe en cambio para las naciones desarrolladas:

—La crisis económica ha afectado severamente el Estado de bienestar en los países europeos por la crisis de crédito y el déficit fiscal, ¿estamos ante el colapso de ese sistema?

—Es una fase crítica, de emergencia. A nivel de sistema social, el Estado de bienestar está expulsando a gente, más en algunos países que en otros; pero creo que a nivel político el Estado de bienestar no se irá fácilmente. Habrá lucha y las clases políticas van a poder incidir bastante, por eso se vuelve muy importante tener clases políticas en el poder que tengan un entendimiento complejo y profundo del rol del Estado nacional en la vida de un país.

—Su disertación en la Argentina es sobre las nuevas lógicas de expulsión que destruyen los derechos sociales. ¿Cuáles son esas nuevas formas de exclusión?

—Veo una serie de tendencias más allá de la marginalización y la exclusión social. En Estados Unidos, por ejemplo, tenemos 7 millones de personas en prisión, gran parte de ellas no son criminales genuinos, por así decir, son miembros de guetos, desempleados, que estamos almacenando en prisiones porque es una manera de eliminar un problema… Los bailouts (rescates monetarios) a bancos globales no significan la vuelta al Estado fuerte, eso no es nacionalismo, eso es robo. Veo en esto una modalidad de expulsión de los ciudadanos en cuanto sus impuestos son usados para rescates globales y no pueden entrar en esta decisión, quedan fuera, radicalmente fuera.

Buenos Aires, una de las setenta ciudades globales
Resulta que la Buenos Aires del tango y del folclore, la conservadora y progresista a la vez y la capital del país federal “se ha vuelto una ciudad global”. Así lo afirma la socióloga Saskia Sassen, autora de La ciudad global: Tokio, Nueva York, Londres, un libro de 1991 que modificó la forma de pensar acerca del tejido urbano y la globalización. “Al principio había tres y hoy podemos hablar de setenta ‘ciudades globales’; en América latina es San Pablo la más grande; Ciudad de México es muy problematizada; y también está Santiago de Chile para operaciones más estandarizadas”, comenta Sassen a PERFIL desde Chicago, otra ciudad global con sabor latino. El posicionamiento de Buenos Aires como ciudad global es diferente al de las otras capitales de la región: “Es mejor para operaciones que requieren más especulación y experimentación, y también innovación”, asegura Sassen, quien afirma que este tipo de ciudades se caracterizan por ser conocidas a nivel mundial, ser cosmopolita, ser sedes de encuentros internacionales, tener influencia en el pensamiento global y contar con aeropuertos con conexión hacia las grandes capitales del mundo.

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Ficha del artículo:

Título original: Saskia Sassen, sociologa global: “El Estado de bienestar está expulsando gente”
Fecha de publicación: 12 de junio de 2010
Medio: Diario Perfil, Buenos Aires, Argentina
Link: http://www.diarioperfil.com.ar/edimp/0476/articulo.php?art=22261&ed=0476

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Autor Pedro Ylarri

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Periodista argentino especializado en economía, negocios y medios. Emprendedor digital. Con experiencia en la Agencia DyN, el diario Perfil y El Cronista Comercial (Argentina), Corresponsal de El Economista (España) y Euromonitor (Inglaterra).

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